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Karl  Fiedrich Benz. (El origen de la corona de laurel)

(Karlsruhe, Alemania, 1844-Ladenburg, id., 1929) Ingeniero alemán. Diseñador del primer automóvil impulsado por un motor de combustión interna (1885). Hijo de un ingeniero ferroviario, en 1877 realizó sus primeros experimentos sobre motores de combustión, de los que dotó a un vehículo de dos ruedas. En 1883 fundó en Mannheim la casa Benz y Cía., orientada al desarrollo de los motores de combustión interna. El primer coche fabricado por la empresa, un triciclo al que se denominó Motorwagen, que actualmente se conserva en Munich, fue patentado en 1886. En 1893 construyó, con características similares al anterior, su primer vehículo de cuatro ruedas. En 1899 vio la luz el modelo inicial de su primera serie de coches de carreras. En 1926, la casa Benz y Cía. se fusionó con la Daimler Motoren Gesellschaft de Gottlieb Daimler, formando la Daimler-Benz, la firma productora de los automóviles Mercedes Benz, y primera empresa automovilística en incorporar el motor Diesel a los vehículos de pasajeros. Con anterioridad, en 1906, Benz había abandonado la empresa para fundar la K. Benz Söhne en Ladenburg, junto a sus hijos Eugen y Richard.

 

 

Gottlieb Daimler (El origen de la Estrella)

(Schorndorf, Alemania, 1834-Cannstatt, id., 1900) Ingeniero alemán. Una de las figuras más relevantes de la historia de la primitiva automoción. Estudió en la Escuela Politécnica de Stuttgart. Tras su graduación trabajó en diversas empresas alemanas relacionadas con la ingeniería mecánica, en las que fue adquiriendo experiencia en materia de motores, hasta ser designado en 1872 director técnico de la firma presidida por Nikolaus A. Otto, el inventor del motor de cuatro tiempos. En 1882, abandonó la firma de Otto y fundó, junto con Wilhelm Maybach, su propia industria, dedicada a la construcción de motores de combustión interna. Tres años después patentaron uno de los primeros motores capaces de impulsar un vehículo con cierta velocidad, y desarrollaron el primer carburador que permitió el empleo de gasolina como combustible. Este motor de gasolina fue incorporado por primera vez a una bicicleta (posiblemente la primera motocicleta) en 1885; en 1886 se aplicó a un vehículo de cuatro ruedas, y un año más tarde a una embarcación. De todos modos, no fue hasta 1889 cuando ambos ingenieros realizaron su primer diseño orientado a la construcción de un automóvil de cuatro ruedas. En 1890 fundaron la Daimler Motoren Gesellschaft, en Cannstatt, industria que, nueve años más tarde, construyó el primer coche de la marca Mercedes.

Gottlieb Daimler falleció en 1900 a la edad de 66 años y sus hijos, continuadores de la empresa, se empeñaron en darle un logotipo identificatorio a la empresa y acudieron a una postal que su madre había recibido de Daimler, que tenía sobre su casa una estrella de tres puntas. Según Gottlieb, esta estrella se elevaría triunfante sobre su fábrica de autos: en 1909 se registró la estrella de tres puntas como marca industrial, oficializándose en 1923, haciendo a su vez, referencia a los tres medios donde los motores de Daimler triunfaban; Tierra, Mar y Aire.


 

Wilhelm Maybach

Wilhelm Maybach (Heilbronn, 1846-Stuttgart-Cannstatt, 1929), perdió a sus padres a los diez años y creció en un orfanato, moderno para aquella época ya que disponía de su propio taller mecánico que casualmente dirigía Gottlieb Daimler.


El pequeño Wilhelm demostró inmediatamente tener grandes dotes para la mecánica, que pudo perfeccionar y desarrollar asistiendo a cursos nocturnos de física y matemáticas. A los diecinueve años Daimler le acogió bajo su protección, y en 1872 se lo llevó a la fábrica Gasmotoren fabrik Deutz como jefe de desarrollo, donde se ocupó de la producción industrial del motor de cuatro tiempos ideado por Nikolaus Otto (de ahí la definición de Ciclo Otto).


Cuando en 1882, Daimler fundó en Cannstatt, localidad muy cercana a Stuttgart, la empresa Daimler-Motoren-Gessellschaft, no dudó en confiar la responsabilidad de la sección de ingeniería a Maybach. El joven recibió rápidamente su primer encargo: ocuparse del desarrollo del proyecto de los coches de carreras pedidos por el cónsul Emil Jellinek, representante en Niza. Fue éste quien convenció a sus socios de Stuttgart para dar a los vehículos que había encargado el nombre de su hija Mercedes. Metales ligeros, baricentro bajo, radiador de panal y cambio mecánico atestiguaban el alto nivel tecnológico de un vehículo que en 1901 alcanzo los 64,4 km /h: todo un récord para aquella época. A Maybach se deben además el primer Mercedes de seis cilindros (en 1903) y un motor de competición y escape en cabeza y doble arranque (en 1906).


Atraído por los nuevos desafíos y nombrado miembro honorario de la Asociación Alemana de Ingenieros (VDI), Wilhelm Maybach dejó Daimler en 1907 y, dos años después, cuando trabajaba en la empresa Zeppelín, fundó, junto al conde Zeppelín, la sociedad Luftfahrzeug-Motorenbau GMBH para la producción de motores destinados a los famosos dirigibles. A su lado, como director técnico, se encontraba su hijo Karl, nacido en 1879, que había terminado brillantemente sus estudios de ingeniería y que ya contaba con varios años de experiencia en Daimler-Motoren-Gessellschaft.

En 1918 la sociedad con sede en Friedrichshafen, wur rdysns situada junto al lago Constanza, pasó a denominarse Maybach-Motorenbau GMBH. Después de la I Guerra Mundial Alemania tenía prohibido producir motores aeronáuticos, lo que llevó a Wilhelm y Karl a dedicarse de nuevo al desarrollo de propulsores para automóviles de lujo, una pasión, por otra parte, que nunca habían perdido. Entre 1921 y 1941 produjeron 1.800 automóviles de una técnica muy refinada y de una calidad capaces de satisfacer cualquier exigencia de comodidad y prestigio. Hoy sobreviven muchos de aquellos automóviles, cuyos afortunados poseedores repartidos por todo el mundo pueden presumir de poder admirar directamente la que fue una de las más modernas expresiones de la industria automovilística de los años treinta.


Emil Jellinek (El origen del nombre Mercedes)

El cónsul general austriaco, Emil Jellinek, residía en Niza y era un apasionado del rudimentario automovilismo que existía en aquellos años. De esta manera visitó la fábrica Daimler en 1897 para adquirir una unidad y cuando sus amistades pudieron contemplar el vehículo que el cónsul paseaba elegantemente por la ribera francesa no vacilaron en acudir a él para que les gestionara la compra de uno similar.

Jellinek participó en el Tour de Niza de 1899 con un Daimler aunque se anotó bajo el seudónimo Mercedes, el nombre de su hija predilecta, obteniendo finalmente el primer puesto en la clasificación final. En 1900 se produjo un accidente fatal durante una carrera en la montaña por lo que el mismo Jellinek sugirió modificaciones para mejorar los automóviles, iniciativa que supo plasmar un diseñador de la Daimler, Wilhelm Maybach

Las innovaciones que Maybach introdujo en los Daimler fueron una mayor distancia entre ejes, un centro de gravedad más bajo y una gama de motores más potentes. Jellinek intuía que estos nuevos autos serían exitosos por lo que encargó 36 unidades pagando por ellos la astronómica cantidad de 550.000 marcos de oro del año 1900.

A cambio de este negocio "solo" puso dos condiciones; una: que le diesen la exclusividad para distribuir los nuevos coches en Francia, Austria, Bélgica y América bajo utela de la casa madre y dos y la que más llama la atención y que perdura hasta nuestros días: Que los nuevos coches que iba a distribuir no se llamasen Daimler sino que se llamasen Igual que su hija de diez Años, Mercedes, un nombre cristiano español que significa Gracia*.

 

* Traducido del Inglés " a Spanish Christian name meaning Grace."

 

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